Nanogeneradores Piezoeléctricos, una realidad

En esta entrada, NanoPublications pretende daros a conocer, si no lo  hacéis ya, el mundo de los generadores piezoeléctricos, pequeños dispositivos que generan energía con el movimiento y que son una realidad que está muy cerca de salir del laboratorio y entrar en nuestras vidas.

Los nanogeneradores piezoeléctricos son recolectores de energía flexibles y ligeros montados sobre sustratos plásticos. Estas piezas son capaces de convertir la energía cinética de cualquier tipo de vibración en energía eléctrica.

Nanogenerador piezoeléctrico flexible sobre un tubo de vidrio alimentando placa con 105 LEDS.

Los nanogeneradores piezoeléctricos pueden generar electricidad a partir de la energía que recolectan del más ínfimo movimiento, como serían los producidos por el propio cuerpo humano, como la respiración, los latidos del corazón, los movimientos producidos al caminar… Es por ello que ha aparecido una nueva generación de piezoeléctricos integrados en tejidos dinámicos, como ropa u otras prendas, así como proyectos para insertar dichos generadores en dispositivos biomédicos implantables o marcapasos.

Si bien es cierto que su eficiencia energética ha sido bastante pobre y el proceso de fabricación complejo y costoso, ingenieros del Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología (KAIST) en Corea del Sur, han desarrollado nanogeneradores piezoeléctricos 40 veces más eficientes energéticamente que los conocidos hasta la fecha.

Desde NanoPublications somos optimistas respecto a los piezoeléctricos, ya que la investigación está bastante avanzada y ya se están utilizando estos nuevos nanogeneradores en ensayos clínicos reales.

Energía solar, cada vez más eficiente y real

Muchos de vosotros ya estaréis familiarizados con las bendiciones que la nanotecnología puede aportar en el campo de la energía, tanto en cuanto a su producción como a su almacenaje.

Y éste es un hecho muy importante, dada la necesidad cada vez más evidente de preservar el medio ambiente y usar fuentes de energía limpias, si no renovables.

Pues tenemos noticias muy prometedoras, ya que aunque hace años que producen avances importantes, en el mes de mayo investigadores e ingenieros de la Universidad Politécnica de Cataluña consiguieron crear células fotovoltaicas con un rendimiento energético del 22%.

Es posible que a muchos dicho rendimiento energético les parezca trivial, pero nada más lejos de la realidad, ya que además de ser una cifra récord, hasta la fecha la mayoría de células fotovoltaicas no pasan de un rendimiento energético del 15%.

Tan representativa mejora se ha conseguido gracias al uso de tratamiento llamado Black Silicon, que se trata de una técnica que nanoestructura la superficie del material mediante un ataque químico seco que da lugar a pequeñas puntas cónicas de tamaño nanométrico.

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Placa solar con células fotovoltaicas “Black Silicon” (fuente:UPC)

La incorporación del Black Silicon permite reducir las pérdidas de energía por reflectancia de la célula fotovoltaica a prácticamente cero, ya que su color negro y su estructura reflejan muy eficientemente la luz, además de permitir absorber luz desde ángulos más bajos y por tanto aprovechar más eficientemente las horas de luz solar.

Desde NanoPublications queremos ser optimistas respecto al futuro energético del planeta y pensamos que este tipo de avances tecnológicos nos pueden llevar por el buen camino.

Nanotecnología contra el cáncer

Solemos asociar la nanotecnología a pantallas, microchips, ordenadores de última generación, aparatos de laboratorio altamente precisos… pero lo cierto es que la revolución puede llegar a sectores insospechados, como hemos visto en las últimas semanas en el sector de la medicina.

La revista Proceedings of the National Academy of Sciences ha publicado un artículo según el cual demostraron que podían detectar diferentes tipos de células de cáncer de mama en ratones y en sangre humana en laboratorio, mediante una nanopartícula llamada Nanoflare.

Células cancerosas brillando con un color rojizo gracias a los “Nanoflares”

Los Nanoflares son nanopartículas que contienen fragmentos de ADN específicos y cuidadosamente seleccionados para que correspondan con el ARN presente en determinadas células cancerosas y cuando entran en contacto quedan enlazadas.

Estas nanopartículas se adhieren a las células cancerosas individuales liberando unas moléculas fluorescentes que hacen que la célula brille, permitiendo detectar y clasificar dichas células cancerosas con la ayuda de un láser. Esta técnica permite recoger distintos tipos de células y cultivarlas en un laboratorio, hecho que también permitirá probar e investigar posibles tratamientos de forma más efectiva.

Se trata de una noticia fantástica, ya que la detección de las distintas células cancerosas, la posibilidad de su cultivo y su investigación e incluso la posibilidad de conseguir desarrollar nanopartículas que se adhieran a dichas células y posteriormente las eliminen, nos presenta un abanico de posibilidades en el tratamiento de una de las peores enfermedades de nuestro tiempo.

En NanoPublications creemos que es importante apostar por el interés, la información, la inversión y el desarrollo de las posibilidades que ofrece la tecnología como conjunto en sectores como el de la salud.

¡Hola nanomundo!

NanoPublications es un blog que nace con la intención de dar a conocer aspectos de la nanotecnología interesantes, innovadores, prometedores o simplemente curiosos.

Como creador del blog, confieso que mi interés sobre el sector nanotecnológico ha sido siempre muy fuerte, y creo honestamente que puede ser una pieza clave en nuestro propio futuro y el de las generaciones venideras.

Por todas estas razones aparece NanoPublications, que pretende ser un espacio de información sobre la nanotecnología o los diferentes nanomateriales, con objetos tales como noticias, publicaciones, trabajos, proyectos y todo aquello que pueda ser de interés para  el lector, siempre intentando mostrarlo desde un punto de vista profesional y honesto.

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